Главный герой


Календари

Cпециальный календарь, который содержит в себе неоценимый опыт, собранный за многие тысячелетия. И, конечно же, этот опыт обработан и подан в самом простом виде.

Ссылка на наш сайт

<a href="http://rkont.ru/" target="_blank" >

<img src="http://rkont.ru/images/

heroes.png"></a>

Т. КОГСВЕЛЛ. СУПЕРМЕНЫ

Т. КОГСВЕЛЛ. СУПЕРМЕНЫ

ДЕВУШКА выбежала  из  комнаты,  хлопнув  дверью.  Блондин  в мешковатом костюме хотел было последовать за ней, но передумал.
- Правильно сделал, Ян, - послышалось из открытого окна.
- Кто там? - юноша повернулся, вглядываясь в темноту.
- Это я, Ферди.
В  окно  влетел коренастый мужчина. Едва  его ноги коснулись  пола,  он облегченно вздохнул.

 

- Высоко, - сказал он. - Левитация, это, конечно, прекрасно, но вряд ли она заменит обычный лифт. Если  уж человеку суждено  летать, он бы родился с крыльями... И как она? Расстроилась?
-  Завтра  будет  хуже.  Сегодня  она  просто  злится.   Мы  собирались пожениться в марте.
- Я  понимаю, - посочувствовал Ферди. - Могу утешить:  скоро  ты будешь слишком занят, чтобы думать  об этом.  Карл  послал меня  к тебе, потому что вечером мы улетаем.
Ян переступил с ноги на ногу.
- Я не пойду.
- Что?
- Ты меня слышал. Я не пойду. Ферди подошел к Яну и взял его под руку.
- Пойдем, парень. Я понимаю, это трудно, но пути  назад нет. Ян сердито выдернул руку.
- Катитесь вы все к чертовой матери. Я остаюсь с Линдой.
- Не болтай ерунды. Ни одна женщина не стоит такой жертвы.
- Мне нужна Линда. Скажи остальным, что я передумал и остаюсь на Земле.
- Перестань! - рявкнул Ферди. - Ты - супермен! У тебя в голове есть то, чего нет у простых людей. Так используй свою голову на полную катушку.
Не успел Ян ответить, как у него в мозгу загремел сердитый голос.
- Что вы там копаетесь? У нас мало времени.
-Пошли,  -  повторил Ферди. -  Поспорить еще успеем.  Карл не  стал  бы прибегать к телепатии из-за пустяка. Лично я предпочитаю телефон. Кому нужен внутренний приемодатчик,  если после его использования голова раскалывается от боли?
Он залез на подоконник. После короткого колебания Ян встал рядом с ним. Они закрыли глаза, сосредоточились и вылетели в темноту...
КАРЛ лежал на кушетке с перекошенным от боли лицом. Миранда массировала ему виски.
- В следующий раз пользуйся телефоном, - буркнул Ферди. Карл сел.
- Почему вы так задержались?
-  Что  значит "задержались"?  Воздушное такси  доставило  бы нас  куда быстрее, но мы же супермены. И  должны левитировать. Карл поднялся на ноги и оглядел присутствующих.
-  ... Тридцать  семь, тридцать восемь. Все  в  сборе,  Генри,  мы тебя слушаем.
Седовласый мужчина выступил вперед.
-  Мы должны вылететь сегодня, - сказал он. -  Сейчас над  нами толщина облачного слоя шесть километров. Мы можем  взлететь  незамеченными. Не будем терять времени. Оно потребуется, чтобы подготовить корабль к полету. Улететь надо до того, как рассеются облака.
- Ясно,  -  Карл  повернулся к Миранде. - Ты  знаешь,  что надо делать. Корабль вернется за новой группой через четыре месяца.
- Я  по-прежнему  считаю, что оставлять следует  двоих.  Не  могу  же я искать новичков двадцать четыре часа в сутки.
- Тебе просто компания нужна, -  возразил  Карл. - Не хуже меня знаешь, что  мозг начинает  излучать подсознательные сигналы  раньше, чем индивидуум осознает,  что с  ним  происходит. Времени  на  установление  контакта  тебе хватит.
- Ладно, ладно. Но не забудь прислать замену. Я буду скучать без вас.
Карл наклонился и поцеловал ее.
- Что ж, друзья, нам пора...
В ДВИГАТЕЛЬНОМ  отсеке стоял лишь овальный стол с  десятью креслами.  В одном  из них с побледневшим от напряжения лицом  сидел Ферди.  Он дернулся, когда  его  плеча  коснулась  чья-то   рука,  а   корабль  слегка  задрожал, подстраиваясь под команды нового мозга.
- Трудная вахта? - спросил Ян.
- Все они трудные. Знал бы, что придется  так  вкалывать, нашел бы себе других  родителей. Со  стороны  - романтика протащить  эту консервную  банку сквозь гиперпространство одним лишь  усилием воли. А ведь на самом-то деле - лошадиная работа! Сила мысли,  физическая  сила  -  какая разница? Такая  же тяжелая работа. Предпочел бы сидеть в старомодной машине и нажимать кнопки.
- Может, это твоя последняя вахта, - заметил Ян, вглядываясь в обзорный экран. - Карл говорит, что сегодня мы должны выйти из гиперполя.
- А лотом окажется, что у  Альфы Центавра нет обитаемых планет... И мне придется тащить корабль дальше.
Вечером  загремел  колокол.  Через  мгновение  все  кресла  у  стола  в двигательном отсеке были заняты.
-  Приготовились!  - скомандовал  Карл.  - Все  вместе.  Синхронно.  На
прикосновениях.
От  напряжения  по  лицам суперменов  катились крупные  капли пота, но, наконец, они вырвались в  обычное пространство. Над столом прошелестел вздох облегчения. Карл связался с рубкой.
- Что видишь, Ферди?
- Альфа Центавра прямо по курсу, - ответил тот.  И после короткой паузы добавил: - А чуть левее... какой-то мужчина в шляпе.
Космонавты  бросились в  рубку.  Ферди, как  зачарованный,  смотрел  на обзорный экран. Карл проследил за его взглядом.
В пяти метрах от корабля в открытом космосе плавал пухленький толстячок в  строгом костюме, кожаных туфлях  и шляпе. Он приветственно махнул  рукой, открыл кейс, достал большой лист бумаги и написал на нем несколько слов. - Что он пишет? - спросил Карл. - Я ничего не могу /разглядеть.
Ферди прищурился.
- Это безумие, - пробормотал он.
- Он это написал?
- Нет. Там написано: "Можно ли мне пройти в звездолет?"
- И что ты думаешь?
- Похоже, мы сошли с ума, но отказать, по меньшей мере, невежливо.
Карл  приглашающе  указал  в сторону шлюза. Толстяк  покачал  головой и сунул руку в жилетку. В  то  же мгновение  он исчез  с  экрана и  появился в рубке.  Сняв  шляпу, гость  вежливо  поклонился  остолбеневшим от  изумления землянам.
-  Ваш  покорный   слуга,  джентльмены.  Твискамб,  Ферзиал   Твискамб. Представитель  экспортной фирмы "Глайтерсли,  Квимбам  энд  Свенч". Летел по вызову клиента на Формалгею, но заметил возмущения в субпространстве и решил посмотреть, в чем дело. Вы из Солнечной системы, не правда ли?
Карл молча кивнул.
- Я так и думал. Не сочтете за труд сообщить, куда направляетесь?
- Надеемся найти подходящую для жизни планету в системе Альфа Центавра.
Мистер Твискамб поджал губы.
-  Такая  планета там  есть. Но могут  возникать некоторые  осложнения. Видите  ли, она оставлена  для примитивной расы.  Не знаю, как Галактический Совет  посмотрит на новое  поселение. Правда,  в  последнее время  население весьма уменьшилось  и южный континент практически опустел... - Он задумался. - Вот что я сделаю. На  Формалгее я  зайду  к администратору  Галактического Сектора и  узнаю,  что  он  думает  по этому  поводу.  А  теперь,  с  вашего разрешения, я откланяюсь. Клиент не может ждать.
Он  вновь  сунул  руку  в  жилетку,  но  Карл схватил  его за  плечи, с облегчением почувствовав под пальцами человеческую плоть.
- Мы сошли с ума? - спросил он.
- Нет,  разумеется, нет!  - мистер  Твискамб осторожно  освободился  от объятий  Карла.  -  Просто вы  отстали в  развитии  на  несколько тысяч лет. Миграция  суперменов  нашего мира началась, когда ваши  предки  еще  учились разжигать огонь.
- Миграция? - тупо повторил Карл.
-  Совершенно верно, - толстяк  снял очки и тщательно протер  стекла. - Мутации, вызванные открытием атомной энергии, в абсолютном большинстве ведут к   появлению  группы  индивидуумов,  способных   реализовать   на  практике парапсихические возможности  своего  мозга.  Тогда  же возникает проблема их отношений  с  остальным  человечеством.  Довольно часто  супермены  покидают материнскую  планету,  чтобы  избежать конфликтов. С их  стороны это роковая ошибка. Побывав  на второй планете Альфа Центавра,  вы поймете, что я имею в виду. Боюсь, вам там не понравится.
Мистер Твискамб галантно поклонился, поправил шляпу и исчез
Карл поднял руки, призывая к тишине.
- Говорил я  с толстяком  в шляпе или  мне это приснилось? - воскликнул он.
СОРОК восемь часов спустя  они взлетели со второй планеты и собрались в рубке, чтобы обсудить планы  на будущее.  От  веселья, царившего на  корабле после прибытия к Альфа Центавра, не осталось и следа.
- Не будем тратить время на обсуждение того,  что  мы  видели  внизу, - начал Карл. - Надо решить, лететь лик другим звездам или вернуться на Землю.
Рыжеволосая девушка подняла руку.
- Да, Марта?
- Я думаю, все-таки надо  поговорить о том, что мы видели  внизу. Если, покинув Землю, мы  обрекли  человечество  на подобное  будущее,  мы  обязаны вернуться назад. Ей возразил юноша в роговых очках.
- Вернемся мы на Землю  или полетим дальше?  Не так  уж это важно, если рассматривать  только  наше  поколение.  Вряд  ли  нас  обвинят в чрезмерном эгоизме, если мы решим покинуть Землю навсегда. Речь идет о наших  потомках. Этот  странный  толстяк,  так неожиданно появившийся два дня назад  и вскоре исчезнувший,  -  наглядный пример  того, кем  можно  стать,  если  развивать заложенные в нас возможности. Я  считаю, что благополучие новой расы гораздо важнее,  чем  регресс остального  человечества.  Присутствующие одобрительно загудели.
- Следующий? - спросил  Карл. Вверх взметнулось полдюжины  рук, но Карл отдал предпочтение Ферди.
- Мы должны  вернуться.  Да, я сам хотел бы несколько лет странствовать от  звезды к звезде. Но чем дольше мы будем отсутствовать, тем сложнее будет нам  влиться  в  земную  цивилизацию.   Мы  покинули   Землю,  считая,   что облагодетельствовали человечество. Но то,  что мы увидели внизу, - он кивнул на  диск планеты, сверкавший на обзорном экране, - доказывает: мы ошибаемся! Похоже  -  супермены  необходимы,  чтобы  удержать  человечество  от  полной деградации. Возможно, мы являемся катализатором  или чем-то в этом роде. Как бы  то  ни было,  мы нужны Земле.  Разве сможем  мы  спать спокойно в  новом светлом мире, не протянув человечеству руку помощи?
-  Согласен  с  тобой,  -  кивнул  Карл.  - Но,  вернувшись,  мы  вновь столкнемся  с  проблемой отношений.  Вначале  на нас будут  смотреть, как на выродков. Но что может случиться,  если наше  число возрастет?  Любая группа людей с особыми способностями вызывает подозрения.
- Хочу  заметить,  - продолжил Ферди, - что идея миграции  пришла нам в голову  первой,  и  мы сразу  ухватились за  нее. Наверняка  есть  и  другие решения.  Их надо  искать.  Мы  обязаны это  сделать.  Словом,  нам  следует вернуться. Но  при  одном  условии!  Если  возникнут  трения, мы  немедленно улетаем.
- Согласен, - улыбнулся Карл. - А вы? - он обвел взглядом рубку.
- Мы тоже, - ответила за всех рыжеволосая Марта.  И тут у двери  кто-то одобрительно  захлопал  в  ладоши.   Увлеченные   спором,  они  не  заметили возвращения мистера Твискамба.
-  Мудрое решение, очень  мудрое, -  одобрил  он.  -  Оно  олицетворяет высокую  социальную зрелость вашей цивилизации. Уверен:  ваши  потомки будут вам признательны.
- За что? - грустно спросил Карл. - Мы лишаем их всего того, что имеете вы.  Скажем,  мгновенной телепортации. Для нас это даже не жертва,  мы  лишь овладеваем таящимися в нас возможностями, но они-то теряют так много. Вправе ли мы заставить их платить такую цену?
- А  как  насчет  другой  цены?  - возразил  Ферди.  - Как  насчет этих тупорылых личностей, безучастно сидящих на солнцепеке и изредка почесывающих себе спину? - он ткнул пальцем в обзорный экран,  в  диск сияющей планеты. - Мы не имеем права обрекать обычных людей на такое будущее.
-  Об  этом не беспокойтесь, - вмешался мистер  Твискамб. - Напрасно вы думаете, что видели внизу обычных людей.
- Что???
- Разумеется, нет!  Там находятся потомки тех, кто давным-давно покинул мою  родную планету.  Вы  видели  чистокровных  суперменов.  Они  подошли  к предельной черте и, не в силах преодолеть ее, повернули назад.
- А что же тогда вы? Разве не супермен?
-  Нет, конечно.  Мои предки -  обычные люди.  Супермены покинули  нашу планету сотни лет назад. Забавно, но мы и не знали тогда, что они улетели. И наша жизнь текла своим чередом.  Потом  мы их нашли, но увы, слишком поздно. Вся  разница  в  том,  что,  в  отличие  от  них,  мы   имели  перед   собой неограниченное  поле  деятельности.  Возможности  машины   беспредельны,   а человеческого  организма -  нет. Как  бы громко вы  ни кричали,  с какого-то расстояния вас уже не услышат. И придется взять мегафон. Крохотные изменения нейтронных  связей  в  вашем мозгу позволили  вам  контролировать  источники физической энергии, недоступные обычным людям. Но по-прежнему вы имеете дело с человеческим  организмом и его  естественными физиологическими  пределами. Наступает момент,  когда без помощи машины вы не можете двигаться дальше. Но после нескольких столетий, затраченных на развитие парапсихических сил, а не на  раскрытие   тайн  окружающего   мира,   внутренние   возможности   мозга исчерпываются. Забывается сама концепция машины! Куда идти тогда суперменам? У нас  же, обыкновенных  людей, были машины, которые  всегда  можно  сделать совершеннее  прежних. На  пути  машинной цивилизации  никогда  не  возникнет непреодолимых препятствий. - Твискамб достал  из  жилетки блестящий предмет, напоминающий  портсигар.  -  Эта  штука силовым лучом  связана с гигантскими энергогенераторами Альтаира. С ее помощью я  мог  бы двигать планеты.  Такое суперменам не по силам!
- Да, - пробормотал потрясенный Карл, - я понимаю, что вы имели в виду.
- Он обвел взглядом землян. - Ладно,  пошли в двигательный отсек. Впереди  у нас долгий путь.
- И когда вы доберетесь до Земли? - спросил мистер Твискамб.
- Месяца через два.
- Какая непростительная трата времени!
- А вы попадете туда быстрее? - обиделся Карл.
- Конечно, - улыбнулся мистер Твискамб. - Я могу быть там через полторы минуты.  Вы,  супермены,  так медлительны... Я  рад,  что родился нормальным человеком.
     Перевел с английского В. А. ВЕБЕР

Яндекс.Метрика Анализ сайта rkont.ru